「Wring that Neck」

DVDで観た映画の感想

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プレシャス

 ハーレムに暮らす16歳の主人公プレシャスは妊娠中で、これが理由で学校を馘になる。実は父親にレイプされた結果であり、しかもこれが二人目。当の父親は失踪中で、母親は生活保護をアテにして働かないし、補助が出るので通わせてるけど本音は教育も無駄と考えてて、口汚く罵り悪態をつくのがデフォルト。挙げ句に一人目の子はダウン症で、母に疎まれたため祖母に預けられてる。そんなこんなで両親に虐待される貧困層の黒人少女がとある教師に出会い人生に少しずつ希望を見出してくありがちなお話・・・なんですけど其処は一捻り。
 普通なら薄幸の美少女が勉強とかスポーツとか性格の良さとか何か秀でたスキルで幸せを掴む展開ですが、凶悪顔の巨デブ、読み書きできないレベルの知力、見た目通りの運動能力、かつ社交性も低くて妄想で辛い現実を紛らわすのが関の山というヒロイン像となっているのが本作の特徴です。そこらの携帯小説を超える不幸てんこ盛り設定で底辺ライフを描くめっちゃ社会派な作品。でも泣かしてやろう感無く、社会的に無力で無知な貧困層の子供でも前向きに生きる術はあるという励ましを感じさせる映画でした。

 圧倒的な存在感はオスカーをゲットした虐待ママ役のモニーク。観ていて本当に怖ろしくなる程に不幸の連鎖の元凶として暴れまくり。その気性の荒さは常に何かとんでもない事をしでかしそうな雰囲気を纏い、煙草を持ったまま赤ちゃんを抱くシーンとか凄い緊迫感でした。本業のコメディアンの仕事に差し支えかねないレベル。
 そして、トップ・ミュージシャンのオーラを完全に消し去ったすっぴんのマライア・キャリーが社会福祉のカウンセラーを好演してるのも話題。あと、何故だかレニー・クラヴィッツも男性看護士役で出演してます。こっちは妙にセクシーという意外には特に印象なしの小さな役でしたが。
 さて、芸人やポップ・スターが活躍し主役も個性的な新人が務める本作で割を食ったのが、『デジャヴ』『ミラーズ』のヒロイン役で知られる主演級女優ポーラ・パットン。ドロップアウトした問題児達の更正に尽力する女教師という大役をきちんと演じながらモニークとの絡みが薄いせいで美味しい所を全部マライアに持ってかれちゃいました。また、フリースクールの生徒達が無駄に美形揃いなのも彼女の足を引っ張ることに。主役のガボリー・シディベがリアルにフライドチキンをバケツ食いしそうな外観であり役柄上愛嬌を振りまくわけにもいかないため華を添える役回りが一杯必要とはいえ急に不自然になるんですよね、学校のシーン。となれば人格者の先生が一番嘘っぽくなるのは必然なわけで。それにしても、あんなにルックスもスタイルも整ってるのにアルファベットが書けない娘ばっかの教室ってショッキングですな。

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(2010/11/05)
ガボレイ・シディベ、モニーク 他

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ヌードの夜/愛は惜しみなく奪う

 同じく石井隆監督がメガホンをとった1993年の映画『ヌードの夜』の続編。といっても主要人物が殆ど劇中で死亡してるため再登板キャラは竹中直人演ずる主人公だけであり、前作の知識も全く必要としません。
 劇場版より19分長いというディレクターズ・カット版を観賞。恐らく追加分は終盤の無駄に長いヌードシーンでしょう。ヒロイン役の佐藤寛子という女優については全然知らないのですが、来歴を見るとほしのあき・磯山さやかとユニットを組んで歌ってたりするのでグラビアアイドルとしては結構メジャーな娘のようですね。濡れ場は勿論のこと官能ポールダンスやらローション塗ってボディー洗いやらセクシーショット満載ですが、お話はかなりえげつなくグロテスク&バイオレンスな描写も多々あるので注意が必要です。なお、大竹しのぶ・井上晴美・東風万智子(旧名:真中瞳)といった女性キャスト陣は脱いでおりません。

 先ずはヌードの方から。佐藤寛子、悲壮な程に頑張ってます。特に後半は登場シーンの半分以上で服着て無い印象。殆ど必然性がないままに薄モザイクでヘアヌードを披露しまくります。たぶん前バリをしてるんでしょうが、でなければスタッフ・キャストにモロ見え必至の過激なポーズばかりでした。その割りにはエロさを感じませんでしたが。けど、しなやかなボディーライン、特にあばらとくびれが美しかったです。しかし、石井隆ワールドは灰汁が強く只の裸目当てには優しくありません。冒頭からドロドロでグチョグチョな惨劇をぶちかまし冷や水を浴びせてくるのでした。

 さてドラマの評価ですが、前半は現代闇社会の迫力を堪能できるものの後半は散漫でオッパイと粗ばかりが目立ちます。決して失敗作じゃないけど佳作というにも微妙という出来。嫌な奴・怖い奴・暴力・殺人など数々の修羅場にブラックなユーモアを織り交ぜノワールとしてもサスペンスとしても盛り上げておきながら、完全犯罪にはほど遠い方向へ転がり落ちスリラーとしても中途半端。歪んだ純愛やハードボイルドの要素も弱いです。
 特に、大きくバランスを崩してるのは女刑事の存在です。行動は不自然だし主人公との関係性が今一つピンとこない上に事件との絡みも弱いのに最終的に重要なポジションにいるのが腑に落ちません。演じた東風万智子に責はないのですが。
 そして、頑張りすぎてる痛々しさがグッっと来るものの佐藤寛子の力量不足は否めません。前半は大竹しのぶ&井上晴美の息ピッタリな鬼畜母娘ぶりの影に隠れて印象が薄く、後半は存在感が急激に増すもののおどろおどろしい過去を持つ背徳感やシリアルキラーとしての怪物ぶりが伝わってきませんでした。彼女は単に脱げるだけの主演女優では決してなく標準レベルの演技力は有してるようなんですが、残念ながらその程度ではこなせない複雑な役なのです。終盤の洞窟が安っぽい&明るすぎる点も彼女にとってマイナスで、竹中直人や大竹しのぶの力を借りられない単身シーンをこの舞台で撮ったことで悲劇のヒロインの筈がどうしようもなく陳腐になってしまいました。肢体もガッツも素晴らしいだけに実に惜しいです。

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(2011/02/25)
竹中直人、佐藤寛子 他

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ザ・ウォーカー

 一冊の本を携えて文明が崩壊した北米大陸を西に向かって歩き続ける男と、ならず者達を従えてその本を執拗に探し力ずくで奪い取ろうとする町の支配者が、弱肉強食の無法の荒野で激突するデンゼル・ワシントン主演の近未来サスペンス・アクション。
 「この世に一冊だけ残った世界を支配できる本」とか作品紹介されれば、その正体が世界一のベストセラーというのは鉄板だろうということで、バトルはぬるく説教臭い話なんじゃないかと思いつつも好物の終末モノということで観賞。意外や意外、殆ど期待してなかったこともあり地味に面白かったです。まさか、随所で殺しまくりのマカロニ・ウェスタンとは・・・。

 とにかく、話が進むに連れて明らかになるバカっぽい世界観が素敵でした。最終戦争から僅か30年余りで生産能力や識字率がほぼゼロに落ち込むという『マッドマックス』や『北斗の拳』でもやらなかった無茶な想定に、主人公の常人離れした殺傷能力とトンデモ設定による不死身ぶり、ツッコミどころ満載の衝撃のオチなど数々のダメ要素をこれでもかと積み重ねております。特に全編に渡って貫かれる欧米特有の観念が普通の日本人にはピンとこないわけですが、それが逆に作用して毛唐のアホさ加減が皮肉の利いた社会派エンタメとして成立しているという不思議。まあ、被災時に暴動も起こさず整然と暮らす信仰の浅い民族というのは、この映画の世界観を全否定しかねない存在ですからね。

 意外とアクションが少な目なのが残念ですが、山刀の殺陣にしろガンファイトにしろ凝っていて面白かったです。老夫婦の家での銃撃戦なんてカメラワークがただ事じゃありません。ただ、中ボス級の弾けた悪役が質と量の両面で物足りないのがかなり痛いです。
 また、スタイリッシュな雰囲気作りとか裏設定の細かい演出とかは巧いんですが、主要キャラの作り込みの弱さがそれを帳消しに。殆どデンゼル・ワシントンとゲイリー・オールドマンの力量頼みで緊張感を持たせてるのでその他大勢のギャップが凄いのであります。けれど、久しぶりに見たジェニファー・ビールスは老けても変わらずジェニファー・ビールスでした。これが一番の収穫。

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(2010/11/02)
デンゼル・ワシントン、ゲイリー・オールドマン 他

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シャーロック・ホームズ

 従来の紳士的なイメージを覆す武闘派でだらしないホームズとバイプレイヤーの位置に留まらないイケメンのワトソンで贈るアクション・バディ・ムービー。ホームズが一方的にワトソン君大好きな点は違いますが、レイチェル・マクアダムス扮する盗賊ヒロインを加えた構図はルパン・次元・不二子にかなり被っております。けれど、オカルト色が強くトリック解明のカタルシスが殆ど無い脚本で全編に渡りかなり眠かったです。ロバート・ダウニー・Jr&ジュード・ロウのコミカルな掛け合いはそこそこ面白いのですが・・・。

 原因は幾つか考えられますが、一番の問題は冒険活劇をやろうというのに全然ドキドキ感やワクワク感が無い事でしょう。欠点を補い合ってなんぼの相棒モノなのにホームズもワトソンも無敵超人過ぎ。加えてホームズの頭脳明晰を強調するあまり欺し合いや大逆転といった要素が使えず盛り上がらず。別にミステリーやサスペンスをやる必要は無いんですが、事件そのものも興味をそそるに不十分で最後の種明かしも「ふ~ん」で済まされるレベルというのはあんまりです。
 そして、売りのアクションが中途半端。やってる事は鮮やかかも知れませんが、カット割りすぎで結局何が起きてるのかよく判りません。スローモーションにしてもフラッシュバックにしても多用し過ぎでテンポが悪くいちいち神経に障ります。時代がかったロンドンの雰囲気はカッコいいしメインキャラの作り込みも良いんだから、普通に演出してくれれば大外れはなかった筈なんですが・・・。

 文句ばかり言ってしまいましたが、原作の知識があれば大分違う印象を持つんじゃないかとも思います。最大の抽斗がロリエコジジイの犬アニメという当方では少々厳しかったと言うだけで。「多分原作ネタ」というシーンは其処彼処にあるのでシャーロキアンならニヤリとするのでしょうし、モヤッとした主張の敵役や全然驚けない古臭いトリックも作品の世界観に忠実と言われればそうかもしれないのです。

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(2010/07/21)
ロバート・ダウニー・Jr.、ジュード・ロウ 他

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しあわせの隠れ場所

 体格と運動能力には恵まれながら知能は低く生活環境はホームレス同然の普通なら大学進学など夢物語の黒人少年が奇特なセレブ白人家族に引き取られ、その温かい支えと本人の努力でアメフトのオフェンスタックルとして頭角を現しNCAA1部校に進学、後にNFLドラフト1巡目で指名される迄になるという本当にあった話の映画化。ただし、主役はサンドラ・ブロックが演じる白人の養母の方です。必要以上に美化されたお涙頂戴の偽善的な話なのかと思いきや、意外に淡々とドラマが進行し身分差や人種を越えた家族の絆の深さを映し出した「ちょっといい話」となっておりました。
 驚いたのはモデルとなった選手がボルティモア・レイヴンズに入団したのが2009年でありプロとしては未だルーキーってこと。半生を語るには早過ぎる気がします。また、映画化されるぐらいだからスーパースターなのかと思いきや、スーパーボウルやローズボウルには無縁のようだし伝説的なプレーとかも特に無いんですよね。映画冒頭の偉業は彼ではなく80年代に活躍した名選手のものだし。

 慈悲深く勝ち気でエネルギッシュな母親が不遇な少年に手を差し伸べその殻を強引に割っていくというド定番のアメリカ的美談が形成されてるわけですが、所謂不良少年の更生ドラマとはならない辺りが実話ならではの面白い所です。アメリカン・ドリームを実現したマイケル・オアー選手はその生い立ちを考えれば奇跡的といえるほどに品行方正で、実の親やスラムの仲間が彼のサクセスに立ちふさがることもなく、基礎学力不足だったりアメフトのルールやテクニックが旨く理解出来なかったり主に障害となるのはおつむの問題だったりでスポ根ドラマとしては脚本家泣かせです。無口ってのも困る設定の筈。クイントン・アーロンは困り顔でかなり印象深く演じていたけど地味なもんは地味ですから。
 そんなわけで養母の方にウェイトを置くのは必然で、美化や誇張はあるにしても気高く優しく美しくて懐が深い理想的アメリカの母にサンドラ・ブロックというのは見事に嵌ったと思います。脇役の補強も万全で特に小生意気な義弟の坊主が頑張ってくれてます。弟くん程儲け役じゃないけど整った顔立ちが印象的だった義妹に扮したのがフィル・コリンズの愛娘ってのもサプライズでした。エンドロールに出てくる実際の義妹もミス・キャンパス級の美女ですが。

 さて、このドラマ。アメフトの知識は全く無くても問題なしですが、アメリカの地域性や進学事情は知っておいた方が理解しやすいです。
 先ず、舞台となるメンフィスですがテネシー州最大の都市で、南北戦争前は奴隷市として栄えキング牧師が暗殺された地としても有名です。つまり人口の半数以上を占めるアフリカ系の多くは貧しく白人の殆どは共和党支持者でキリスト教原理主義で因習も残る典型的南部の土地といえます。そしてノックスビルにあるテネシー大より隣州だけど近所にあるミシシッピ大を贔屓にしてる模様です。
 んで、アメフトのエリートコースはプロ予備軍であるNCAAカレッジに認められスポーツ奨学生になることで、これは競技での実力のみならず通常の大学入学基準の学力も要求されます。まあ、脳みそ筋肉でもプロへの道は閉ざされないんですが、我が国の箱根駅伝みたいな特別なステイタスが其処にあるってことでしょうね。

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サンドラ・ブロック、ティム・マッグロウ 他

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